La bandiera Isis è a 100 metri A Mosul si lotta casa per casa

21 Marzo Mar 2017 21 marzo 2017

L'esercito iracheno assalta in forze l'ultimo manipolo di jihadisti annidato tra gli stretti vicoli della città vecchia

L a bandiera nera sventola a meno di 100 metri, sulla città vecchia, ultima ridotta dello Stato islamico a Mosul ovest. Si vede bene dal foro nel muro utilizzato da un cecchino della polizia federale per sparare al nemico. Sul tetto della postazione in prima linea si scatena l'inferno. La foschia del mattino si è dissolta da poco e le truppe irachene sparano all'impazzata. Il mitragliere con la cartucciera attorno al collo si alza oltre il parapetto per investire di sventagliate le bandiere nere. Pochi secondi e tira giù la testa per non venir colpito. Come si abbassa inizia a sparare un altro agente del 5° battaglione, Nuqhba, le truppe d'assalto della polizia federale. In ginocchio con il kalashnikov infilato in una feritoia vuota metà caricatore. Per aumentare il volume di fuoco un giovane veterano della battaglia di Mosul si sporge con il lanciarazzi Rpg in spalla. I poliziotti antiterrorismo ci urlano di tenere la bocca aperta per attutire l'effetto del colpo sui timpani. Un attimo per prendere la mira e il razzo parte in una nuvola di fumo esplodendo sui tetti di fronte, dove sono annidati i seguaci del Califfo.

Dalle postazioni jihadiste rispondono al fuoco con la stessa forza e determinazione. «Siamo a 35 metri dalla città vecchia sull'angolo ovest della linea d'avanzata - spiega nella casamatta sul tetto il maggiore Abd Sajid Raed - Talmente vicini a Daesh (lo Stato islamico), che usiamo spesso le bombe a mano». L'obiettivo della sua unità è conquistare la strada principale che segna l'inizio di «qadima», come gli iracheni chiamano l'antica Mosul. Un labirinto di viuzze dove si può entrare solo a piedi per stanare le bandiere nere. Il maggiore Raed, assieme al 3° battaglione, sta preparando l'ennesimo assalto casa per casa, che dovrebbe scattare nelle prossime ore.

Nel cuore della città vecchia spicca il minareto che pende, come la torre di Pisa, della moschea Al Nuri. Il luogo simbolo dello Stato islamico dove Abu Bakr al Baghdadi proclamò il Califfato nel luglio 2014. Per le truppe irachene, che sarebbero arrivate a 200 metri, conquistare Al Nuri significa vincere la battaglia di Mosul.

Negli ultimi giorni di avanzata il 5° battaglione ha subito cinque perdite ed 11 feriti. La postazione di 110 uomini è talmente avanzata che i feriti vanno evacuati a braccia per un chilometro fino alla stazione dei treni. L'unica strada è minata e sotto tiro delle bandiere nere.

L'unità in prima linea ha chiesto giubbotti anti proiettili degni di questo nome e sono arrivate delle copie cinesi, che la truppa rinforza in maniera artigianale. Gli ufficiali scuotono la testa sconsolati: «Noi in prima linea a combattere e morire. E qualcuno a Bagdad che dovrebbe occuparsi di rifornirci che ci manda questa roba». Al secondo giorno in prima linea le esplosioni vicine o lontane diventano routine. Nel pomeriggio, però, lo Stato islamico ci bersaglia con tre colpi di mortaio, che piombano sulla casa davanti. Le esplosioni fanno tremare le pareti e gli uomini cominciano a rispondere furiosamente al fuoco. Una squadra piazza un mortaio nel giardino e tira granate da 60 millimetri sulle bandiere nere.

«Sono nella casa di fronte» sussurrano a bassa voce due agenti speciali saliti di corsa su un tetto. Il primo con una fasciatura che gli avvolge il ginocchio spara raffiche di kalashnikov in tandem con il secondo armato di mitragliatrice come Rambo. Altri uomini sono leggermente feriti, ma non mollano il fronte: un capitano ha la testa bendata e l'infermiere dell'unità mostra la coscia sfregiata da una scheggia. Gli uomini del 5° battaglione, nei momenti di pausa buttati sul pavimento dove dormono su materassini, pensano alla famiglia. «Guarda questo è mio figlio Daniel - spiega il tenente Hassan Kazhim Faraj mostrando un breve video - Ha 6 mesi e dice baba (papà), baba. L'ho visto solo per quattro giorni, ma tutti i bambini di Mosul sono come mio figlio. Combatto per liberarli da Daesh, il nemico numero uno dell'Irak e del mondo».

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