È umana solo la metà del nostro corpo

È umana solo la metà del nostro corpo
10 Aprile Apr 2018 10 aprile 2018

L'esperto di microbioma: "Solo il 43% del nostro corpo è umano: con noi convivono microbi, batteri, virus e funghi"

Più della metà del nostro corpo non è umano. Sembra incredibile, ma è quello che sostiene Ruth Ley, direttore del dipartimento di scienze del microbioma al Max Planck Institute.

Secondo gli specialisti dell'ente pubblico tedesco di ricerca scientifica, infatti, solo il 43% delle cellule del nostro corpo è effettivamente umano, mentre il resto è composto dal microbioma che abita nell'intestino e che influisce su tutta una serie di patologie, dalle allergie al Parkinson.

"Il microbioma è fondamentale per la salute", spiega Ley. E non è solo: il nostro corpo è coperto da creature microscopiche: oltre ai batteri anche virus, funghi e archaea che vivono su di noi. Insomma, "sei più microbo di quanto non sia umano", sintetizza alla Bbc online Rob Knight dell'University of California a San Diego.

Non si tratta solo di cellule, ma anche del genoma. Il genoma umano è composto da circa 20 mila 'istruzioni' chiamate geni. Ma se si aggiungono tutti i geni del nostro microbioma, si arriva a un numero che oscilla tra 2 e 20 milioni di geni microbici. "Non abbiamo solo un genoma - conclude Sarkis Mazmanian, microbiologo di Caltech - i geni del nostro microbioma presentano essenzialmente un secondo genoma che aumenta l'attività del nostro. Quello che ci rende umani è, secondo me, la combinazione del nostro Dna più quello dei microbi del nostro intestino". In un futuro non troppo lontano, la scommessa dei ricercatori è quella di arrivare a leggere in diretta le trasformazioni del microbiota, per capire se le terapie per tutta una serie di patologie stanno andando nella direzione giusta.

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