Stress e cancro: esiste un legame?

Stress e cancro: esiste un legame?
Sostieni il progetto Conflitti da non dimenticare su Gli Occhi della Guerra
23 Febbraio Feb 2019 23 febbraio 2019

Un'analisi condotta su oltre centocinquantamila persone mostra un legame fra elevati livelli di stress e mortalità da cancro

Esiste un legame fra stress e cancro? Un interessante contributo arriva da un grosso studio condotto su oltre centocinquantamila persone in Scozia e in Inghilterra. Si tratta di un'analisi che ha messo assieme i dati di sedici studi prospettici di coorte: studi che seguono un certo numero di persone per diversi anni, registrando nel tempo il loro stato di salute.

Un totale di 163.363 persone è stato seguito per una media di nove anni e mezzo: in questo lasso di tempo si sono verificate 16.267 morti, di cui 4.353 per cancro.

L'intera popolazione in studio, all'inizio del periodo di osservazione, ha compilato un test che misurava i livelli di ansia e depressione, il GHQ-12. Il punteggio ottenuto ha permesso di formare quattro gruppi: nessun sintomo di stress (0 punti), basso livello di stress (1-3), moderato livello di stress (4-6), elevato livello di stress (7-12).

Le persone che dichiaravano un livello di stress elevato (punteggio 7-12) hanno avuto un rischio di morire di cancro superiore del 32% rispetto a quelle che dichiaravano un livello di stress inferiore (punteggio 0-6). Altrimenti detto, il rischio di morire di cancro delle persone con stress elevato è risultato maggiore di un terzo rispetto a quelli con livelli di stress inferiore.

Analizzando nel dettaglio i vari tipi di tumori, un rischio aumentato si è rilevato per il tumore dell'intestino (+84%, quasi il doppio del rischio), della prostata (+142%, più del doppio), del pancreas (+176%), dell'esofago (+159%) e per le leucemie (+286%). Per il tumore dell'intestino e per il carcinoma della prostata si è addirittura trovata una correlazione lineare fra livelli di stress e mortalità: a un aumento anche minimo del livello di stress corrispondeva cioè un aumento analogo e parallelo della mortalità per tumore.

L'ipotesi biologica di un legame fra stress e cancro esiste ed è solida: in condizioni di stress cala il numero dei linfociti NK, si altera l'asse ormonale fra ipotalamo e ipofisi, aumenta la risposta infiammatoria dell'organismo, sale il livello di cortisolo nel sangue (il cosiddetto ormone dello stress), diminuisce la capacità di riparazione dei danni al DNA: tutti fattori che minano la nostra capacità di difenderci dal cancro. I dati dello studio fanno ipotizzare che quanto avviene a livello cellulare si traduca effettivamente in una maggior suscettibilità al cancro anche a livello di popolazione.

Molto c'è ancora da scoprire. I dati per i singoli tipi di tumori, ad esempio, sono giocoforza meno affidabili, se non altro perché calcolati su numeri più piccoli e quindi più imprecisi. Qualsiasi rapporto di causa ed effetto fra due variabili va sempre considerato con attenzione e necessita di conferme.

Resta in ogni caso un messaggio importante da questo studio: allo stato delle conoscenze attuali esiste con tutta probabilità un legame rilevante fra stress e mortalità da cancro.

Tags

Commenti

Commenta anche tu